Pilote automatique, quand vient la conduite autonome?

Si on lit les articles récents, on pourrait penser que l’on verrait déjà les premières voitures rouler avec le pilote automatique. Toutefois, même si vous pouvez vous libérer du volant dans de nombreuses voitures neuves, la conduite autonome ne se fait que par étapes.

Dans la Hyundai à travers le trafic urbain de Las Vegas, ou dans l’Audi sur l’A7 entre Munich et Nuremberg: les constructeurs automobiles qui ont parcouru une longue distance sans chauffeur, envoient des photos de la conduite sans être au volant et développent l’envie du public.

Parce que la conduite techniquement autonome est en grande partie résolue. Et si vous suivez ces actualités, le lancement de la série semble être une question de mois plutôt que d’années, mais l’impression est trompeuse.

Conduite autonome
La conduite techniquement autonome est en grande partie résolue

La raison en est que trop peu de choses sont résolues pour un sujet aussi critique en matière de sécurité, affirment à l’unisson les développeurs des fabricants. Sans parler de la situation juridique incertaine. C’est pourquoi le secteur ne contacte le client que par petites étapes. Alors que les pilotes d’essais des constructeurs explorent généreusement les limites de l’autonomie et simulent déjà les plus hauts niveaux, les pilotes continuent de tenir le volant entre leurs mains.

Certes, personne ne laisse à Mercedes, Audi ou BMW, le moindre doute sur le fait que les voitures finiront par se conduire elles-mêmes. Mais à ce jour, l’autonomie requise est encore sévèrement limitée.

Il existe presque exclusivement des modèles dans la classe supérieure, que proposent les fournisseurs. Il est rare que le conducteur lève les mains du volant plus de quelques secondes. Et il ne peut pas traiter avec un journal ou son smartphone.

Les exemples existants

De tels systèmes sont actuellement proposés chez Audi, par exemple chez Q7, chez BMW dans les séries 5 et 7, chez Mercedes dans la Classe E, chez Volvo dans les XC60 et XC90 et dans les modèles S et X chez Tesla.

Ils utilisent tous des capteurs radar et des caméras pour se faire une idée de l’environnement et maintenir la voiture seule dans certaines situations. Pour cela, non seulement ils régulent l’essence et les freins, mais ils interviennent également dans la direction.

Comment ça marche ?

Les systèmes ne fonctionnent généralement qu’en dehors de la ville et uniquement sur les routes comportant un marquage ou une division de voie correspondant. Et ils diffèrent par la plage de vitesse dans laquelle ils sont actifs, ainsi que par la période de temps sur laquelle ils travaillent.

Dans la Mercedes Classe E, par exemple, comme dans tous les systèmes au bout de quelques secondes, l’avertissement peut être repris au volant.

Cependant, toute personne qui touche un bouton de détection après cela bénéficie de quelques secondes d’autonomie et peut utiliser le soi-disant lecteur intelligent dans des conditions idéales pendant plus d’une minute avant que le système ne se déconnecte par mesure de précaution.

Lorsque le Mercedes apporte la Classe S révisée, le pilote automatique réapprend quelque chose, annonce le développeur. En effet, il freine automatiquement dans les virages ou les ronds-points, et cela même en l’absence de limitation de vitesse. Il peut alors changer de voies sur la route seul.

Le conducteur doit seulement signaler la demande à l’aide du levier des clignotants, puis la voiture recherche un espace approprié, change de voie et passe la voiture devant. Si vous appuyez à nouveau sur clignotant, la Classe S revient  à la piste d’origine à la prochaine occasion.

Les développements à venir

La prochaine étape importante vers l’autopilote à plein temps. On suggère que les conducteurs de la berline de luxe Audi, puissent alors pour la première fois, en toute légitimité, faire face à d’autres tâches. Cela aurait atteint un nouveau niveau de conduite autonome.

Author: El Capitain